Me asomaba a mis tierras cada día, pero cada vez veía mis cultivos peor, la producción menguaba cada año y a pesar de hacer todo lo que estaba establecido no lograba remontar la producción. Es verdad que algunos años no había acompañado el tiempo, pero en otros el tiempo, los trabajos, todo había sido perfecto, pero mis cultivos seguían decaídos y cada vez peor. Un día me recomendaron echar un abono orgánico llamado humus de lombriz. No lo conocía, pero me hablaron maravillas de él, incluso me aseguraron que la producción podría aumentar hasta en un 50% y a pesar de tener un precio algo más elevado decidí abonar ese año con este super abono. Mis cultivos ese año resultaron estar radiantes. La floración fue espectacular y los frutos muchísimo más jugosos. Además una vez analizados me dijeron que las propiedades nutritivas de mis productos habían aumentado en un 80%.

Esta pequeña historia podría ser un resumen de lo que es la agricultura en la actualidad cuando desde mediados del siglo XIX se produjo el comienzo de la Agroquímica utilizando a la autoridad científica para implantarla y que las multinacionales vieron como un gran bocado económico en el sector de sectores. La cadena de alimentación humana. Desde entonces los productos químicos han inundado nuestra tierra con el miedo a la perdida de la producción como telón de fondo y sin tener en cuenta las consecuencias que tiene toda esta forma de actuar en nuestra salud.

Estarás de acuerdo es conmigo en que la salud es uno de los pilares fundamentales del ser humano y que los químicos y pesticidas utilizados en los alimentos pueden tener repercusiones devastadoras a largo plazo en nuestras vidas. Si eres de esta mentalidad, hoy te vamos a explicar una de las posibles soluciones a toda esta barbaridad que estamos viviendo en la actualidad.

Si aún no lo conoces te vamos a introducir en el apasionante mundo del humus de lombriz, sus orígenes, historia, beneficios fundamentales y como lo puedes implementar en tus tierras y en tu huerto para que tu familia y tú tengáis gracias a una alimentación más sana, la mejor calidad de vida.

El humus de lombriz. Definición

El humus de lombriz es un fertilizante o abono orgánico y ecológico. Su nombre es dado porque para su transformación de son necesarias lombrices, y las más utilizadas son la Eisenya foetida o lombriz roja de California. Las lombrices se encargan de transformar el compostaje que procede del estiércol natural fermentado. Es un material fino y nutritivo normalmente usado en las plantas.

Para entender el humus de lombriz primero vamos a explicarte un poco sobre el humus en la naturaleza. Sus orígenes, grandes tipologías, formación y utilidades.

Origen etimológico de la palabra humus

La palabra humus’ de origen latino tiene el significado de ‘tierra’ o ‘país’ y existen muchos derivados en los vocablos actuales como inhumar, exhumar y trashumante.

El humus es una sustancia que está formada por productos orgánicos coloidales provenientes de descomposiciones de restos orgánicos por organismos o microorganismos vivos que se encargan de la descomposición. Estos organismos pueden ser bacterias y hongos.

Posee un color característico que se asemeja al negro, esto por el carbono que posee.

humus de lombriz en agricultura ecológica en abonado de suelo

Tipos de humus

Los diversos componentes orgánicos que forman el humus no suelen ser muy estables, su descomposición es de un nivel elevado y no pueden ser descompuestos de más formas.

Dentro del humus existen dos clases, el humus viejo y el humus joven.

El humus viejo

Debe su nombre a que ha transcurrido un periodo de tiempo largo, por lo que está muy descompuesto. Posee un tono entre morado y rojizo. Algunas sustancias que poseen este tipo de humus son los ácidos húmicos y son las huminas.

Las huminas son moléculas de un considerable peso molecular, que se forman al entrelazar los ácidos húmicos. Al ser aisladas adquieren la apariencia de plastilina. Mientras que los ácidos húmicos están conformados por bajo peso molecular con una elevada capacidad de intercambio catiónico.  Esta característica es resaltante de la nutrición vegetal.

A diferencia del humus joven, esté sólo incide físicamente en los suelos, retiene el agua e impide que los suelos erosionen, por lo que es usado como punto de almacenamiento de sustancias nutritivas.

El humus joven

Posee características de un humus nuevo o recién formado. Su nivel de polimerización es bajo y lo componen ácidos húmicos y fúlvicos. Los ácidos húmicos se forman a partir de la polimerización de ácidos fúlvicos por la descomposición de la lignina. Una de las principales fuentes de humus que está localizada en las minas de bernarditas y leotardos. Sin embargo, existen otras fuentes totalmente organizas como lo son el humus de termitas, el humus cucarrón y peculiarmente el humus de lombriz.

Este tipo de humus es rico en microorganismos benéficos y elementos nutricionales, por lo que han tenido gran aceptación en la agricultura orgánica o ecológica.

La formación del humus

El humus en la naturaleza puede llegar a formarse por la oxidación de la necromasa en carencia de algunos organismos vivos. Este proceso se activa cuando los organismos vivos consumen la materia orgánica y secretan enzimas que son transformadas.

El origen natural del humus

Los componentes orgánicos son la base esencial del humus de origen vegetal. En el humus mineral, los elementos del suelo son la base esencial. Los componentes principales que forman el humus son la maleza y los desechos vegetales al combinarse con componentes de procedencia animal almacenados en el suelo o compuestos por animales al mover el suelo, como las lombrices en el caso del humus de lombriz.

Este material se transforma de una forma relativamente rápida, dependiendo de factores como la acidez, temperatura,  humedad o la existencia de inhibidores en el ambiente. Los inhibidores pueden ser metales pesados o tóxicos. Esto conduce al cambio en composición orgánica complejos electronegativos y estables. La dimensión de las moléculas producida puede desembocar en vertientes como compuestos insolubles como humina o coloides como los ácidos húmicos y los ácidos fúlvicos.

Las cantidades grandes de cationes metálicos presentes en la tierra, como pudiesen ser el hierro, el calcio o la arcilla crean una insolubilidad en los ácidos húmicos y fúlvicos que impide que estos migren formando suelos pardos. Los cationes metálicos pequeños al tener presencia hacen que el desplazamiento de pequeñas moléculas húmicas como el ácido fúlvico posea pequeñas porciones de metales en los espacios superficiales del suelo, esto forma los podzols. Luego suele darse la actividad de los animales como las lombrices que contribuyen al contacto rápido entre los compuestos húmicos y la materia mineral. De esta forma evitan la lixiviación y la pérdida de ecosistemas y agroecosistemas.

El proceso de descomposición de materia orgánica deja el humus como resultado

La materia orgánica incluye fragmento vegetales como madera, hojas, semillas, tallos, cortezas, polen o raíces. También pueden incluir exudados de raíces, excreción de animales llamado mielada y exudados de plantas, llamados propóleos.
lombriz en la naturaleza

Otros orígenes y formaciones

También puede estar formada de excrementos y excretas de lombrices y animales microbianos de suelo, animales muertos o microorganismos como lo son los hongos y las bacterias.

Estos elementos son digeridos y desplazados constantemente, además son movilizados por organismos carroñeros, o saprófitas que son hongos, bacterias, e invertebrado.

El humus no suele estar presente en bosques tropicales, sin embargo se ha producido por el hombre en Amazonia a partir del carbón vegetal, obteniendo un humus denominado Terra preta.

Dependiendo del entorno se pueden dar acumulaciones grandes de sustancia orgánica humificada, que conforman zonas sumideras de carbono como turberas en climas fríos de montaña o regiones boreales.

Humus. Usos y otros datos a tener en cuenta

El humus es considerado una reserva importante de materia orgánica en el suelo.

Es increíblemente útil en la agricultura y la jardinería,

Debido a esto, se deben conocer las dosis de humus a utilizar en función del suelo, la zona, los cultivos y su calidad. Para esto es necesario el conocimiento adecuado. Entre otras características químicas y orgánicas, se estudia su relación entre carbono y nitrógeno. Cuando la relación es de 10/1 indica que hay buena actividad biológica y cuando la relación es de 20/1 o superior hay una ralentización de la actividad biológica en el suelo.

Del mismo modo, el olor, la visualización junto a la observación microscópica de organismos en el suelo son claves para obtener información sobre la calidad del humus.

Situaciones a tener en cuenta sobre el humus

Dependiendo de las zonas el humus acelera su formación, por ejemplo en la zona fría o continental el proceso se acelera en primavera cuando sube la temperatura y la humedad se torna alta.

En climas fríos el humus puede acumularse y ralentizar su crecimiento hasta convertirse en un sumidero de carbono mientras en climas cálidos puede mineralizarse hasta llegar a desaparecer.

Al usar humus, cualquiera sea su tipo y luego labrar de forma repetida se puede originar una pérdida de la sustancia y generar un color ocre en suelos oscuros. Además pierden su capacidad de retener e infiltrar el agua, volviéndose susceptibles a la erosión. El uso de fertilizantes químicos puede también originar la pérdida del humus en el suelo.

Ahora sí vamos a por el de lombriz.

¿Qué es el humus de lombriz?

Lombriz roja de california

El humus de lombriz o vermicompost es el resultado del proceso de formación de humus por parte de las lombrices californianas. Las partículas tienen un tamaño bastante fino y homogéneo, húmedo sin exceso ni malos olores.

Posee macros y micronutrientes que son asimilables de forma fácil por las plantas. Esta sustancia es biodinámica, es decir que tiene un mayor número de componentes como enzimas, hormonas, vitaminas, población microbiana y otros.

El humus de lombriz son las deyecciones de un anélido invertebrado, es decir las lombrices. Aunque existen unas 2000 especies, para la lombricultura y obtención de humus se conocen unas pocas entre las que las más importantes para  adaptarse a las prácticas están, la Lombriz roja africana (Eudrilus eugeniae), la lombriz roja de Taiwan (Perionyx excavatus) y la lombriz roja de California (Eusenia foetida). Es ésta última la más usada a nivel mundial. Esta lombriz es originaria de Cáucaso, pero el que le dio nombre fue Thomas Barret, un californiano que inició el cultivo de esta especie como experimento.

Estos animales que pueden llegar a vivir hasta 16 años y que se reproducen cada 7 días, son hermafroditas insuficientes, lo que quiere decir que necesitan de otro miembro de su especie para lograr aparearse. Poseen cinco corazones y seis pares de riñones. Es capaz de ingerir su peso diario que suele ser de unos 0,8 gramos en especímenes adultos y en una gran diversidad de materiales. No contrae ni transmite ningún tipo de enfermedad, por lo que su cría es bastante fácil si se hace de forma correcta.

Partes de una lombriz

Las deyecciones que produce al ingerir la materia orgánica son una sustancia milagrosa y con una increíble cantidad de beneficios para la tierra conocido por devolver la vida a los suelos de poca calidad.

Esta sustancia posee un pH neutro, poca proporción de nutrientes, buena cantidad de ácidos húmicos, fúlvicos y  capacidad alta de intercambio catiónico, por lo que la cantidad de nutrientes que proporciona se retiene. Además el agua que posee (hasta 1500 cc por kg) lo convierte en un fertilizante natural de alta calidad.

Historia y descubrimiento del humus de lombriz

Aunque no hay muchos estudios o información de investigaciones acerca de esta sustancia que fue descubierta y usada en la agricultura hace relativamente poco tiempo, se conoce algo de su inicio.

Agricultura en el antiguo Egipto

En la naturaleza todo posee un ciclo de reciclaje, todo lo que sale de la tierra como excremento, hojas, cadáveres y cualquier otra cosa, se une a los descomponedores como los buitres y las lombrices para cerrar el ciclo que mantiene la fertilidad del suelo en la tierra. Por esto es posible la fertilidad de las selvas tropicales y ambientes que no han sido tocados aun por químicos.

Por esto, se ha desarrollado el estudio y la búsqueda de la forma de lograr conseguir un producto capaz de mantener, mejorar o dar una especie de renacimiento a los suelos que han sido desgastados por químicos.

La antiguedad

En la época egipcia estos animales fueron considerados sagrados por la reina Cleopatra y se les atribuía la fertilidad del valle del río Nilo, Aristóteles también siente admiración por ellas, al igual que Charles Darwin, quien estudió su biología, hábitat y propiedades.

Aristóteles bautizó a las lombrices como los intestinos de la tierra por la movilidad dentro del suelo y por los beneficios que se evidenciaban en los suelos que las poseían. Luego de estos actos no se conoce más información acerca de las lombrices y su estudio hasta el año 1880 cuando Darwin se interesó por ella y escribió el libro “La formación de la tierra vegetal por acción de las lombrices” en el cual  indica que el arado es una antigua y útil invención del hombre, pero que antes de eso la tierra se araba de forma regular por las lombrices y que el hombre debía reconocer esta obra de gigante valor en un futuro.

Estos conocimientos radicaron en el estudio de la biología profunda de la lombriz, donde se incluyen sus hábitos, sus hábitats y su vida en general.

Actualidad de la lombricultura

En 1930 Thomas Barret inició un proceso de domesticación que después de 16 años de trabajo y experimentos le permitió criarla en cautiverio en cantidades de volumen.

Después de todo esto, se usó por primera vez la lombriz para beneficio económico en Estados Unidos en el año 1974 cuando el primo del Presidente J Carter uso un ataúd y sembró lombrices que le generaron abundantes ganancias. De allí se llegó a la explotación de estos animales como consecuencia de extensas y serias investigaciones, para lograr una lombriz que se pudiera criar y tuviera una vida larga con un periodo corto de reproducción.

La lombricultura nace como biotecnología en el año 1978 en Estados Unidos y se extendió al mundo en pocos años. Utiliza normas y técnicas de producción usando lombrices rojas de California para reciclar los residuos orgánicos biodegradables. Como fruto de la ingestión los anélidos hacen las deyecciones, que son el fertilizante orgánico más usado actualmente.

En la Universidad Agrícola de California se obtuvo el híbrido californiano usado en todo el mundo para la obtención de humus. Debido a estas características de vida que lo hacen ser productivo y del que se obtienen grandes ganancias económicas.

El humus de lombriz es un producto natural y ecológico que enmienda en todo tipo de cultivos de uso intensivo y extensivo. Se puede usar como sustrato y como fertilizante en jardines y huertos urbanos.

Cada año hay más agricultores que lo usan como mantenimiento a la siembra en campos, además de ser usado en campos deportivos y campos de golf.

El producto de color oscuro y con humedad de 30- 40%, posee una textura parecida a la del café de borra, aporta todos los nutrientes de forma equilibrada a las plantas, además de su contenido en materia orgánica del cual también se extraen beneficios.

Su contenido de flora microbiana hace que las condiciones físicas, biológicas y químicas de los suelos cambian de forma positiva durante el desarrollo de las plantas en jardines, huertos o áreas de cultivo.

Beneficios del humus de lombriz

El uso continuado del humus de lombriz en los cultivo nos han dado las claves para demostrar el buen resultado de su aplicación. Entre  los beneficios que se han obtenido por su uso se encuentran algunos como:

La tierra como elemento contenedor de microorganismos naturales

Beneficios a nivel físico:

  • Aumento de la producción
  • Ahora agua de riego por su alta capacidad hídrica
  • Aumento de la capacidad de germinación de semillas
  • Aumento de aireación y capacidad de retención de agua y nutrientes
  • Reducción de la erosión del suelo
  • Mejora del manejo del suelo

Beneficios a nivel químico:

  • Enriquecimiento del suelo con sustancias orgánicas y minerales esenciales
  • Mayor asimilación de nutrientes en forma asimilable
  • Conservación y aumento del contenido orgánico en los suelos
  • Estructura y equilibra los suelos
  • Está libre de químicos.

Beneficios a nivel biológico:

  • Reducción del shock postrasplante
  • Favorecimiento de la formación de micorrizas
  • Aumento de la flora microbiana beneficiosa
  • Aumento de la resistencia a las plagas y enfermedades en las plantas.
  • Desintoxica suelos contaminados con productos químicos
  • Activa el crecimiento y fortaleza de las raíces en la planta
  • Es apto para la agricultura ecológica
  • Es beneficioso en la cadena de producción para la alimentación humana

Usos y dosis de humus de lombriz

El uso y la dosis del humus de lombriz dentro de la agricultura van a definir los resultados. Aunque esta sustancia no está contraindicada en ningún cultivo y no existe una sobredosificación que causen males o consecuencias negativas.

Sin embargo hay recomendaciones y parámetro orientativos a tener en cuenta para la dosis de uso dependiendo de la plantación:

Hortícolas

Es recomendable aumentar la dosis en hortícolas solanáceas y agregar humus alrededor del cepellón durante la plantación de cualquier tipo de partícula.

  • A toda tierra: 1 kg por m2
  • En hileras: 1 a 3 kg por m lineal.
  • Abonado de superficie: 1000 a 3000 kg / ha

Cereales

  • Abonado de superficie: 1000 a 1500 kg / ha

Olivares

Dependerá del tamaño de los olivos y de la edad.

  • Jóvenes: 0,6 a 1Kg / olivo en primavera y otoño
  • Adultos: 1 Kg a 3 Kg / olivo dos veces al año en primavera y en otoño
  • Abonado de superficie: 1000 a 2000 kg / ha

Frutales

  • Adultos: de 3 a 6 kg por cada árbol
  • Plantaciones nuevas: de 1 a 2 kg por cada árbol.
  • Trasplantes: de 1 a 2 kg. por árbol
  • Abonado de superficie: 2000 a 4000 kg /ha

Viñedos

Depende de los tipos de cepas y del sistema de producción.

  • Secano: 0,6 a 1Kg / cepa y año
  • Regadío: 1 Kg a 1,2 Kg / cepa y año
  • Parral alto: 2 a 5 kg / cepa
  • Cepas corrientes: 400 a 600 g / cepa
  • Espaldera: 0,6 a 1,5 Kg / cepa
  • Plantación / desraizado: 1 a 1,5 Kg / cepa
  • Mantenimiento por año: aprox 1kg / cepa
  • Abonado de superficie: 2000 a 4000 kg / ha

Recuperación de terrenos

  • 1500 a 2500 Kg / ha

Plantaciones forestales

  • Trasplantes: 150 a 1000 g/árbol

Césped

  • Siembra: de 400 a 600 g/m2 con mantenimiento de 100 a 200 gr por año, en repartición cada 6 meses.
  • Tepes: 150 a 250 g/m2

Praderas

  • Abonado de superficie: 1000 a 3000 kg / ha

Ornamentales

Dependerá de la edad y de los tamaños

  • Árboles ornamentales: 2 a 3 kg/árbol y año
  • Setos, arbustos y matorrales: 1 a 2 kg / planta y año repartidas en 2 aplicaciones (primavera y otoño)

Flores

  • Rosales, claveles, geranios y flores: 400 a 500 gr / m2 con mantenimiento de 100 a 200 gr / m2
  • Otros: 300 a 400 gr por m2 con mantenimiento de 100 a 200 gr / m2

Jardineras o macetas

  • Flores y plantas: 50 a 150 g / planta y mes

Estas dosificaciones son especialmente para suelos ligeramente ricos y nutritivos por naturaleza. Por lo que se debe aumentar o disminuir la cantidad según la riqueza, estado nutricional de las plantas, periodo vegetativo y cualquier otra característica resaltante.

Los preparados de humus de lombriz comercializados en el mercado poseen las dosificaciones y recomendaciones especificadas en los envases.

Después de toda esta información esperamos haberte interesado al menos un poquito sobre este maravilloso mundo de la lombricultura. Si es así, decirte que hay otros muchos temas que iremos viendo como la lombricultura como negocio, todas los beneficios que contiene sobre el reciclaje de las ciudades y el cierre del ciclo para una vida mucho más saludable de la vida humana, de la vida.

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